芝加哥大学高级讲师蔡芳沛:全球资源汇聚北美高校

2017年7月16日,金吉列“金藤计划之走进美国名校之路”活动在米阳大厦隆重举行。十二位来自美国常春藤盟校的教授齐聚台上,畅谈美国名校的留学秘笈!活动期间,十二位教授与家长及学生展开了“走进美国名校之路”、“美国留学环境解析”、“美国名校会带给你什么”以及“如何融入美国文化”的主题讨论,就美国整体教育制度和理念,结合所在学校及专业特点,各自的教学经验,与大家进行了亲切的交流与互动,现场反响热烈。

其中,圣路易斯华盛顿大学的梁霞教授、圣母大学东亚系中文部主任叶为兵老师、蔡芳沛老师、布兰戴斯大学冯禹教授,就“海外读研的优势”和“中美两国高校交流项目的意义”两个热点话题,分别接受了网易专访,以下是网易对芝加哥大学高级讲师蔡芳沛老师进行的采访视频及采访实录。

网易新闻:蔡教授您好!我来自网易新闻,请您先跟我们的网友打声招呼。我今天带了两个问题来请教你。第一个就是,现在在国外读研的孩子非常多,主要集中在商科、计算机和工程等领域,您认为在国外读研和国内读研相比,优势有哪些?如果想就读于我们芝加哥大学的强势专业,学生要具备哪些条件?有什么建议可以给家长和学生?

蔡芳沛:众所周知,芝大的商学院在北美一直位居前列,但想进芝大商学院是非常难的。芝大商学院是两年制,有1400名研究生,其中700名直接从本校录取的研究生占比非常低,绝大多数的研究生都有工作经验,甚至有大公司的工作经验。我的学生也有申请本校商学院的,但很可惜被录取的可能性极低。如果不是在北美接受的本科教育,想申请芝大商学院,成功率为零!如果在中国大学毕业后,进入一家比较好的公司工作几年,具备一定经验后再申请,这种情况还是有可能被录取的。我们商学院最注重的是CASE,特别是在小组讨论时,都是围绕CASE进行。所以,倘若你没有工作经验,是很难完成任务的。其实这个条件不只是芝大商学院这样,各大顶尖商学院对工作经验的要求基本类似。所以,只在国内接受高等教育就想直接进入北美的一流商学院,这种可能极低。

芝大有4所研究生院,分别是生物科学、人文科学、自然科学和社会科学;还有6所专业研究学院:神学院、法学院、商学院、医学院、公共政策研究生院和社会服务管理学院。这其中,医学院和商学院是非常非常难进的,即便是芝大自己的本科生能进这两所研究院的也是凤毛麟角。

谈到北美读研究生的优势,我认为最大好处就是他汇聚了“全球性资源”。首先,北美用重金吸引了国际上顶尖级的教授,芝大先后有89人拿到诺贝尔奖,其中6位仍在芝大任教。在世界大学排行榜中,TOP100大学里,美国高校占了70%。其次,这种资源优势还体现在师生配比上,芝大只有5800名本科生,9800位研究生,师生比为1:6。第三,芝大还拥有强大的教学及科研资源,6所图书馆的总藏书量位列全美第12。纵使近些年,国内也出现了大批优秀教师可谓人才辈出,但就资源来看,和北美相比还有一定差距。

第二个好处就是改变学习方法,国内的教学方法就是老师教学生学,而国外更多的是启发式的,学生需要自己找课题,这对学生而言是能力的全方位提升。因此,北美的学位PK国内学位时,特别是当你拿到超一流大学的学位时,对于未来就业、创业抑或从事学术研究而言,都具备了更加坚实牢固的知识和思想基础,拥有更大的竞争优势。

但这里我想提醒大家,读研究生是注重学科选择的,国内有不少学科已经走在了世界前沿。如果你的指导教授在所属领域内是绝对的领军人物,那你完全可以选择在国内这样的导师下读研究生。另一种情况就是,如果你想进行甲骨文研究,那还是选择北大或复旦比选择北美要合适得多。总的来说,国内的教育资源确实不能跟富可敌城的芝大、哈佛、圣母等大学相提并论。倘若你所选的学科,位于北美的学术前沿,那你一定要找机会出国深造。

网易新闻:目前,国内高校和美国高校合作愈发紧密和频繁,有不少2+2和交流项目,您对想参与此类项目的学生和家长有什么建议?如果一个学生本科阶段有此类经历,那么对将来申请入读美国名校的研究生有哪些帮助?

蔡芳沛:目前芝大没有类似的项目。但就经验而言,北美很多大学都有暑期班,芝大就有Grammar School的暑期项目,任何人都可以申请,不少北美的中学生也会利用暑期来参加。每3个星期是一个阶段,一共9个星期,学生可以在芝大上3个星期,再去斯坦福上3个星期,然后再到另外一所名校上3个星期。在有限的时间内,对每所大学都有一定了解,这对学生和家长都是非常有意义的。如果将来还想申请其中一所大学,那么学生很可能会对学校从环境到老师再到教学理念,有一个全方位的感受和理解。

如果2+2的项目是前2年在国内,后2年到美国,而前2年还能请到北美的教授来华用英语授课,那么这对学生的听力,以及熟悉北美老师的课堂风格会有极大帮助。这里并不是说北美老师要好于国内老师,而是强调学生可以从资源的优化和配置中获得不同理解的知识和观点,这一定好过从单一的渠道来获取单一的内容。

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